癌症进展的一个关键因素是它能够招募身体自身的血液和淋巴管提供营养,并成为扩散到其他部位的通道。由彼得·麦克领导的一个研究小组首次广泛绘制了与这些血管内皮细胞相关的特化细胞的信号网络。

这些细胞不仅在癌症进展中发挥重要作用,而且在各种情况下,如淋巴水肿、伤口愈合、移植、传染病和炎症。

“我们知道,当癌症重新引导血管和淋巴管的生长以支持肿瘤的生长时,这些细胞也参与其中,”Peter Mac肿瘤血管生成和微环境项目的负责人Steven Stacker教授说。

“正是这些吸收的血管和淋巴管也为癌症提供了一个出口路径,允许它扩散到身体的其他部位,使其更难治疗。”

“我们现在已经绘制出决定这些内皮细胞如何工作以及如何受癌症影响的基因水平驱动因素的序列,我们希望这将带来潜在阻止或阻止癌症扩散的新方法。”

这篇题为《全基因组功能分析揭示淋巴内皮细胞迁移和重塑的中央信号调节因子》的论文今天发表在《科学信号》杂志上。

这项研究使用了一种遗传技术,允许在内皮细胞生长和迁移时检测每个人基因的活性。然后,这些信息通过计算机辅助程序进行整合,以观察不同基因之间的整体相互作用。

这项研究可能指向新的治疗靶点,或者,由于内皮细胞也参与了人体的免疫反应,从而找到提高一类新兴免疫治疗药物有效性的方法。参与癌症相关过程的内皮细胞也有其独特的特征,因此,有可能建立生物标志物测试来检测或预测癌症的扩散。

斯塔克教授说:“在一个典型的成人癌症患者中,除了与他们的肿瘤有关的情况外,没有多少内皮细胞迁移发生,因此这种细胞过程可以成为有效的药物靶点。”

圣文森特研究所奥布莱恩研究所部门的首席研究员史蒂夫·威廉姆斯博士、亚当·奥德尔博士和塔拉·卡耐兹博士在彼得·麦克的肿瘤血管生成和微环境项目中开发了这种方法。

相关研究也主要与彼得Mac的合作教授Marc Achen和斯蒂芬•福克斯和Assoc Kaylene辛普森教授维多利亚功能基因组学中心位于彼得Mac, Doherty研究所的科学家和沃尔特和伊莱扎霍尔医学研究所的墨尔本和布里斯班的分子生物科学研究所。